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¿Qué es la esgrima?

En qué consiste, su historia, armas…

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La esgrima en el presente

Si te preguntas qué es la esgrima, primero debes saber que es un arte con miles de años de historia. Símbolo de honor, de nobleza, de superación y de supervivencia. De las pocas artes que han marcado tanto la evolución del hombre. Por ella se han levantados imperios y se han derribado otros. Muchos de los grandes personajes históricos fueron grandes esgrimistas, cualidad que siempre se ha admirado en cada uno de ellos.

Pero la esgrima no es solo historia, está presente hoy en día entre nosotros. Nunca ha desaparecido de nuestras vidas, aunque no nos damos cuenta. ¿Quién no ha estado alguna vez entre la espada y la pared? O, ¿Quién no se ha sentido más herido por una pluma que por una espada? ¿Quién no ha jugado nunca con la mítica Excalibur?

La esgrima, como la sociedad, ha ido evolucionando hasta  nuevos campos de batalla de hoy en día: El DEPORTE. La esgrima se ha transformado en un estilo de vida, donde el deporte permite desarrollar calidades muy apreciadas en nuestra sociedad: Capacidad de trabajo, auto superación, creatividad, resolución de problemas, respeto y colaboración.

Breve historia

El origen de la esgrima

La historia de la esgrima es paralela a la evolución de la civilización, desde los días del antiguo Egipto y Roma, pasando por la bárbara Edad Media, el rápido y elegante Renacimiento, hasta la moderna y cada vez más popular esgrima de hoy en día. La esgrima siempre se ha considerado más que un deporte; es una forma de arte, un antiguo símbolo de poder y gloria, y una forma de expresión profundamente personal e individual.

La esgrima se originó como la práctica de la esgrima para preparar a los hombres para los duelos y la guerra. La primera evidencia de la esgrima como deporte proviene de una talla en Egipto, que data de alrededor del año 1200 a.C., que muestra un combate de esgrima deportiva con máscaras, puntas de armas protectoras y jueces , y los antiguos babilonios, griegos, persas y romanos tenían alguna forma de esgrima.

 

egipcios fencing

Un paso atrás

El colapso de la civilización romana en torno al año 476 d.C. trajo consigo las toscas y pesadas armas de los invasores bárbaros y supuso un retroceso de la esgrima en la Edad Media. No fue hasta los inicios del Renacimiento, en el siglo XIV, cuando volvieron a utilizarse armas ligeras y rápidas como el estoque, principalmente porque la pólvora dejó obsoleta la armadura pesada.

El uso de las armaduras durante la Edad Media hizo que la esgrima quedara prácticamente obsoleta. Nadie sabia ya qué era la esgrima, porque no era útil.

Al hacer obsoleta la armadura, el desarrollo de las armas de fuego devolvió irónicamente la importancia a la esgrima durante el siglo XV. Los soldados volvieron a tener que adquirir cierta destreza con la espada, y la esgrima también surgió como un pasatiempo para los caballeros. 

Tratados y manuales

El siglo XV trajo consigo los inicios de la esgrima moderna. En España se encontraban los primeros verdaderos esgrimistas, y allí se publicaron los dos primeros manuales de esgrima en 1471 y 1474.

Los maestros de esgrima italianos, como Agrippa, que inventó las cuatro posiciones de esgrima (prime, seconde, tierce y quarte), y los maestros Grassi y Vigiani, que definieron la estocada que fue ilustrada por primera vez por el Capo Ferro, se volvieron muy prolíficos en esta época. La reina Catalina de Médici de Francia hizo que muchos maestros de esgrima italianos vinieran a Francia y desarrollaran la esgrima allí.

En 1573, Henry de St. Didier fue el primer maestro de esgrima francés en publicar un tratado, y uno de los primeros en abogar por el uso intensivo del Épeé en lugar del Estoque.

Evolución de las armas

Durante el siglo XVII se produjeron varios cambios importantes en la esgrima. El “fleuret”, o florete, se desarrolló en Francia como un arma de entrenamiento más ligera para los duelos. El derecho de paso, un conjunto de reglas que convertía el juego en una serie de ataques y defensas alternas, se convirtió en algo generalmente aceptado.

La esgrima como ejercicio basado en la velocidad y la habilidad comenzó cuando se desarrolló en Italia el estoque, más largo y ligero, durante el siglo XVI. Debido a la longitud del estoque, los oponentes tenían que luchar a distancia y las embestidas eran rápidas pero controladas, atacando al enemigo con la punta de la espada, estas sustituyeron a las técnicas más rudimentarias de corte.

Bajo el reinado de Luis XIV en Francia, un cambio en la moda condujo a un nuevo tipo de espada. El estoque no combinaba bien con las chaquetas brocadas, los calzones y las medias de seda, así que los cortesanos franceses empezaron a usar una espada más corta. La espada de la corte, como se la conocía, resultó ser un arma excelente para la esgrima porque era más ligera y más fuerte que el estoque, por lo que podía utilizarse tanto para la defensa como para el ataque. Como resultado, se desarrolló la técnica moderna de esgrima con una sola mano.

Se desarrolló una versión especial de la espada de corte, el florete, para la práctica. Mientras tanto, se creó otro tipo de espada, la colichemarde , para los duelos. La colichemarde evolucionó hacia la espada pequeña y ésta hacia la espada moderna.

La tercera arma

La tercera de las armas de esgrima, el sable, se introdujo en Europa a finales del siglo XVIII como una adaptación de la cimitarra turca, utilizada por la caballería húngara.

El sable era originalmente una espada muy pesada y curvada, pero a finales del siglo XIX se desarrolló en Italia un arma más ligera y fácil de manejar, con una ligera curvatura, para los duelos y la esgrima que es casi igual a la actual. El arma de esgrima moderna es recta, como el florete y la espada, pero sigue teniendo un filo que puede utilizarse para golpear al adversario.

El sable se convirtió en el arma nacional de Hungría, y aunque los italianos ayudaron a desarrollar el deporte inmensamente, los húngaros siguieron siendo los verdaderos maestros del sable.

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Hacía la esgrima actual

El año 1780 supuso un desarrollo muy importante para la esgrima. El maestro de esgrima francés La Boessiere inventó la máscara de esgrima, que permitía un combate mucho más seguro. Esto provocó un gran desarrollo de la técnica y la estrategia no mortales.

La esgrima llegó por primera vez a América en los años 1860-1870 a través de maestros de esgrima franceses e italianos inmigrantes, y la primera escuela de esgrima americana se fundó en 1874. La esgrima moderna llegó a Estados Unidos de la mano de los alemanes Turner a finales de la década de 1840. Aunque los Turner hacían hincapié en el entrenamiento físico mediante la gimnasia. Después de la Guerra Civil, muchos colegios y clubes deportivos adoptaron la esgrima junto con el resto del programa de gimnasia de los Turner.

Como resultado, Estados Unidos creó la Amateur Athletic Union e inició los campeonatos nacionales en 1888. Sin embargo, muchos esgrimistas no estaban contentos con la AAU, así que formaron la Liga de Esgrimistas Aficionados de América (ahora la Asociación de Esgrima de Estados Unidos) en 1891. La AFLA comenzó a realizar los campeonatos nacionales al año siguiente. En esta época, la esgrima se parecía menos a sus raíces violentas y ahora se consideraba un deporte no dañino. Poco después del cambio de siglo se fundaron otros dos organismos nacionales de gobierno: La Asociación de Esgrima Amateur de Gran Bretaña en 1902 y la Fédération des Salles des Armes et Sociétés d’Escrime de Francia en 1906, que ayudaron a avanzar a lo que es la esgrima hoy en día.

esgrima moderna

Tipos de armas

Hay tres tipos de armas utilizadas en la esgrima: el florete, la espada y el sable. La espada que se elija dependerá de la prueba, o estilo de esgrima, en la que se compita. Cada forma de este deporte recibe el nombre de la espada que utiliza. Esto es lo que debes saber sobre los tres tipos de espadas de esgrima.

El florete mide unos 110 centímetros de longitud y tiene una hoja flexible de unos 90 cm, según la Federación Internacional de Esgrima (FIE). El florete pesa menos de 450g.

La espada es de la misma longitud que el florete, pero tiene una hoja mucho más pesada y rígida (pesa 765 gramos).

También tiene una guarda más grande, en forma de copa, para proteger la mano y la muñeca.

Los tiradores de sable pueden marcar con la punta y los bordes de su hoja. El sable mide aproximadamente 105 centímetros de largo, con una hoja de 34 88 cm.

 

Esgrima cómo deporte, ¿Qué es?

Las competiciones de sable y florete masculino estuvieron presentes en los primeros Juegos Olímpicos modernos en 1896, y la espada masculino se incorporó en 1900. El florete femenino se incorporó a los Juegos Olímpicos en 1924, pero no fue hasta 1996 cuando se incorporó el épeé femenino.

A principios del siglo XX, franceses, italianos y húngaros dominaban este deporte, por lo que no es de extrañar que la Federación Internacional de Esgrima (FIE) se fundara en Francia. Los franceses, italianos y húngaros mantuvieron su dominio sobre este deporte hasta la década de 1950, cuando países de Europa del Este, como la Unión Soviética y Rumanía, pasaron a primer plano. Su estilo enfatizaba la velocidad y la movilidad, apoyándose en toques que antes habrían pasado desapercibidos, pero que ahora se veían con las recién inventadas máquinas eléctricas de puntuación.

Hoy en día el deporte se ha vuelto más dependiente de la técnica individual y no por estilos nacionales. La historia de la esgrima sigue haciéndose hoy en día.

La esgrima es uno de los cuatro deportes que han figurado en todos los programas olímpicos modernos desde 1896. Las pruebas masculinas de florete y sable figuraban en el programa de 1896 y la espada se añadió en 1900. Pero, debido a importantes desacuerdos sobre las reglas, Francia e Italia se negaron a competir en 1912. La Fédération Internationale d’Escrime, fundada en 1913 para estandarizar las reglas, es el organismo que rige la esgrima internacional, incluidos los Juegos Olímpicos.

La competición de florete femenino figura en el programa olímpico desde 1924. Durante muchos años, las mujeres sólo practicaban la esgrima con florete, pero la espada se añadió al programa olímpico en 1996.

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